Hagelwitte stranden, kristalhelder zeewater en een dichtbegroeide jungle. Het eiland Koh Rong Samloem is een paradijs! Wegen zijn er niet en de sfeer is er heerlijk laid-back. Je hebt er ongerepte stranden, maar je kunt ook de gezelligheid opzoeken in de levendige baaien van het eiland. Met een verse kokosnoot is het ultiem relaxen op het schitterende strand of je gaat juist voor een actieve hike door de groene jungle. Gaat het al kriebelen?!

Wie denkt dat Cambodja geen mooie stranden heeft, heeft het echt mis. Koh Rong Samloem is één van de weinige eilanden in Cambodja en ligt in het zuidwesten van het land. Grotere broer Koh Rong is bekender en trekt meer toeristen. Mede daardoor is Koh Rong Samloem nog een stuk puurder. Helaas is dit wel aan het veranderen… Het eiland wordt steeds meer ontdekt en klaar gestoomd voor hordes toeristen. Wacht dus zeker niet te lang met het bezoeken van dit fijne plekje!

Koh Rong Samloem - Cambodja

De stranden van Koh Rong Samloem

Aan de randen van de dichtbegroeide jungle vind je de mooiste stranden. Sommige zijn uitgestrekt en ongerept, terwijl je bij andere baaien meer restaurants en accommodaties vindt. Met de taxiboot hebben wij wat stranden verkend en ik moet echt zeggen, zulke witte stranden en helder water heb ik nog nooit gezien. Het is schitterend en een beetje ‘strand hoppen’ is echt een aanrader!

Saracen Bay is het populairste strand van Koh Rong Samloem. Het zand is hier witter dan wit, het strand is onwijs lang en het zeewater is helder. Omdat deze baai zo populair is, is dit ook de plek waar je de meeste resorts, bungalows en eet- en drinkgelegenheden vindt. Ongerept is het dus niet meer, maar verbluffend mooi is het wel!

Saracen Bay - Koh Rong Samloem

Saracen Bay

Saracen Bay - Koh Rong Samloem

Saracen Bay

Vanuit Saracen Bay kun je via een makkelijk wandelpad door de jungle naar Lazy Beach. Lazy Beach is een kleinere baai en je hebt hier eigenlijk maar één strandtent en accommodatie. Het strand is rustig en vooral stellen en gezinnen zoeken deze plek op. Je bent er vanaf Saracen Bay al in 20 minuutjes lopen, dus het is zeker de moeite om even te gaan kijken.

Lazy Beach - Koh Rong Samloem

Het pad naar Lazy Beach

Lazy Beach - Koh Rong Samloem

Lazy Beach

Lazy Beach - Koh Rong Samloem

Lazy Beach

Doordat Lazy Beach aan de westkant van het eiland ligt, kun je hier de magische zonsondergang bewonderen. Maar de beste plek voor de zonsondergang is – de naam zegt het al – Sunset Beach. Ook naar Sunset Beach kun je wandelen vanaf Saracen Bay, maar het is een iets moeilijker begaanbaar pad. Je bent zo’n 45 minuten onderweg en stevige schoenen zijn aan te raden.

M’Pay Bay is eigenlijk het enige dorpje op het eiland. In het dorpje heb je fijne restaurantjes, basic guesthouses, kleine winkeltjes en zie je nog iets van het leven van de locals. De vibe is er top, je voelt je hier welkom en op je gemak. Op 10 minuutjes lopen van het dorp ligt een langgerekt strand. Aan het einde van dit strand zijn een paar bungalows, maar de rest is lekker leeg. Het ligt hier zeker niet vol met toeristen, dus het is de ideale plek om gewoon wat aan het strand te liggen en te zwemmen in de zee.

Strand bij M'Pay Bay

Strand bij M’Pay Bay

M'Pay Bay

M’Pay Bay

En dan last but not least: Clearwater Bay. Wat ons betreft het indrukwekkendste strand van het eiland en misschien wel wat ik ooit heb gezien. Het zand is net zo wit en het water net zo helder als bij Saracen Bay, maar dit strand is nog echt verlaten. Er is maar één hostel en zelfs dat zit verstopt in de jungle. Wij liepen vanaf M’Pay Bay door de jungle naar Clearwater Bay en waren helemaal alleen op dit waanzinnig mooie strand. Wauw!

Clearwater Bay - Koh Rong Samloem

Wauw, Clearwater Bay!

Clearwater Bay - Koh Rong Samloem

Clearwater Bay

Clearwater Bay - Koh Rong Samloem

Ons favoriete strand – Clearwater Bay

De leukste activiteiten op Koh Rong Samloem

Je kunt natuurlijk gewoon heerlijk niksen en genieten van zon, zee en strand, maar Koh Rong Samloem is ook leuk voor als je wel zin hebt om iets te gaan doen. Zo zou ik zeker een snorkelsetje huren (1$) en het onderwaterleven bij het Cliff Hostel gaan verkennen. Mega veel visjes in allerlei kleuren! Let wel goed op, want er zitten ook heel veel zee-egels en daar wil je je voeten niet aan bezeren.

Een andere tip is om de jungle trek van M’Pay Bay naar Clearwater Bay te doen. Als je het hele strand afloopt van M’Pay Bay, dan zie je aan het einde een klein pad de jungle in gaan. Volg dit pad voor een klein half uurtje en je staat op het tofste strand van het eiland. Na het klimmen en zweten is een duik in dit felblauwe water de ultieme beloning!

Jungle trek naar Clearwater Bay

Volg de bordjes voor het beste strand!

Bij eb is het ook leuk om te kijken naar de vele krabbetjes die over het strand rennen. Ronny maakte er een sport van om de krabben zo goed mogelijk op de foto te zetten en dit is het resultaat!

Krab - Clearwater Bay

Eén van de vele krabben op Clearwater Bay

Ben je een fanatiek wandelaar, dan is de hike naar de vuurtoren een must-do. Vanaf Saracen Bay is de wandeling wel 1,5 tot 2 uur naar de top, maar het uitzicht moet onvergetelijk zijn. Trek goede schoenen aan, zorg voor voldoende water en vertrek op tijd. Dit jungle pad wil je niet in het donker terug moeten lopen…

Vanaf M’Pay Bay of Saracen Bay worden diverse leuke boottours aangeboden. Vooral de sunset tour waarbij je de zonsondergang ziet vanaf Sunset Beach is waar voor je geld, want de zonsondergangen bij Koh Rong Samloem kunnen echt schitterend zijn. Helaas konden wij geen boottour doen vanwege te weinig animo (laagseizoen), maar desondanks zagen we een onwijs mooie zonsondergang vol kleuren toen we met de boot terugkwamen van Saracen Bay. Ik kan me alleen maar inbeelden hoe mooi het moet zijn geweest als je dat aan de goede kant van het eiland gezien zou hebben.

Zonsondergang

Schitterende zonsondergang

En nog een unieke ervaring op het eiland: lichtgevend plankton! Op verschillende plekken in de zee rondom Koh Rong Samloem zwemt lichtgevend plankton. Om het te kunnen zien, moet er zo min mogelijk licht van de omgeving zijn. De beste tijd om het plankton te spotten is dan ook vanaf 12 uur ‘s nachts, want dan sluiten bars en gaan de lichten van de pier uit. Eén van de plekken waar je het lichtgevend plankton moet kunnen zien is het strand bij M’Pay Bay. Ben wel voorzichtig, want vanaf dit dorp moet je eerst een stukje door de jungle voor je bij het pad komt. Vergeet je zaklamp niet! Ondanks dat sommige mensen ons vertelden dat je dit bijzondere natuurfenomeen ook al rond 10 uur ‘s avonds kon zien, hebben wij helaas niet het geluk gehad om het te spotten.

Overnachten op Koh Rong Samloem

Wegen zijn er niet op Koh Rong Samloem en afgezien van wat wandelpaden in de jungle ben je afhankelijk van taxiboten om je te verplaatsen op het eiland. Het is dus belangrijk om goed na te denken over de baai die je gebruikt als uitvalsbasis. Wij verbleven in M’Pay Bay en dat is ons heel goed bevallen. Het is niet het mooiste strand van het eiland, maar het is betaalbaarder dan Saracen Bay en er zijn genoeg winkeltjes en restaurantjes. Er wordt vrij veel gebouwd in het dorpje, maar echt last hadden we daar niet van. De sfeer in het dorp vonden wij echt fijn en het leuke is dat je hier nog samen bent met de locals. Saracen Bay is echt gericht op de toeristen en hier zul je geen Cambodjaanse kinderen zien spelen met een doos of in het water.

M'Pay Bay

M’Pay Bay

M'Pay Bay

M’Pay Bay

Wat je wel moet weten voordat je naar Koh Rong Samloem afreist, is dat het allemaal wat minder comfortabel is dan op het vasteland. Voor je accommodatie betaal je relatief veel voor wat je krijgt. Veel plekken zijn niet echt schoon, de douches zijn meestal ijskoud en de wc doorspoelen doe je met wat emmertjes water. Als je hier vooraf rekening mee houdt en gewoon niet te hoge verwachtingen hebt, is het helemaal geen probleem. Zeker niet voor een paar dagen.

Hoe kom je op Koh Rong Samloem?

Vanaf de Serendipity Pier in Sihanoukville vertrekken dagelijks meerdere boten naar Koh Rong Samloem. Je kunt kiezen uit een langzame ferry (2 tot 2,5 uur enkele reis) of een speedferry waarmee je maar 45 minuten onderweg bent. Voor de speedferry betaal je ongeveer 20 dollar voor een retourticket. De retourdatum ligt niet vast en dus houd je de flexibiliteit om terug te keren naar het vasteland wanneer je dat wil. Het kan namelijk zomaar zijn dat je wat langer wilt blijven dan gepland op dit paradijselijke eiland!

Tips

  • Als je door de jungle gaat wandelen, zorg dan dat je goed voorbereid bent. Goede schoenen en voldoende water zijn erg belangrijk. Let goed op waar je je voeten zet, want er leven niet alleen maar lieverdjes hier. Zelfs levensgevaarlijke slangen, zoals de koningscobra, schijnen hier hun leefgebied te hebben.
  • Er zijn geen pinautomaten op het eiland, dus neem ruim voldoende contant geld mee.
  • Wanneer je een open retourticket hebt voor de speedferry, moet je een dag van tevoren bij het kantoortje doorgeven op welke dag en tijd je de boot terug wil nemen.
  • Neem de tijd voor je verblijf op Koh Rong Samloem. Je zult niet de eerste zijn die er een paar dagen achteraan plakt! ;-)

Ik hoop oprecht dat Koh Rong Samloem haar charme nog heel lang mag houden en niet overgenomen wordt door grote resorts en hotelketens. Er zijn helaas wel tekenen dat het eiland gaat veranderen. Op verschillende plekken zie je borden waarop staat dat het land verhuurd wordt aan projectontwikkelaars en hotelketens. De belangrijkste tip is dus: ga nog snel naar één van de leukste plekken in Cambodja!

Djura

Wat is reizen heerlijk. De wereld heeft zoveel moois te bieden en het liefst zie ik het allemaal! Samen met Ronny probeer ik zoveel mogelijk fantastische herinneringen te maken. Dichtbij of ver van huis, elke plek heeft haar charme. Je voelt je vrij, ontdekt iedere dag iets nieuws en geniet daar met volle teugen van. Dat werkt verslavend! Op Travly deel ik mijn ervaringen graag met jou. Zo kun je hopelijk een beetje meegenieten of je gebruikt het als voorbereiding op je eigen reis!

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

1 reactie

  • Bas en Els

    Woooh wat een bijzondere plekjes… geweldig en de foto van de krab, zo tof als je bedenkt dat ze snel kunnen rennen…😍