Tot een paar jaar geleden was Sihanoukville één van de belangrijkste toeristen-hotspots in Cambodja. De havenstad heeft meerdere langgerekte stranden waar reizigers graag van kwamen genieten. Nu is alles anders. Overal worden Chinese hotelketens en resorts uit de grond gestampt. Casino’s, restaurants met Chinees eten en touringcars domineren het straatbeeld. De havenstad doet je helemaal niet meer denken aan Cambodja. Ook het nabijgelegen Ream National Park is in werkelijkheid lang niet zo bijzonder als beloofd wordt. Nu we het zelf gezien hebben, kunnen we rustig zeggen dat je dit stukje Cambodja gerust over mag slaan.

Onze verwachtingen

Van Sihanoukville wisten we vooraf dat we hier niet naartoe zouden hoeven te gaan voor de plek zelf. Op meerdere blogs hebben we gelezen wat er afgelopen jaren is gebeurd in de stad. Rijke Chinezen kopen land om grote hotels te bouwen en de stad wordt volgezet met casino’s. Bij hotels worden Chinees-sprekende receptionistes gevraagd en ook opmerkelijk is dat het vliegveld van Sihanoukville vliegverbindingen heeft met maar liefst 8 Chinese bestemmingen en verder enkel met Kuala Lumpur (Maleisië) en Ho Chi Minh City (Vietnam). Niet gek dat de stad tegenwoordig bekend staat als Chinaville…

Locals worden de dupe van ‘Chinaville’

Het vervelendste van deze ontwikkelingen is dat de Cambodjaanse bevolking er ernstig onder te leiden heeft. Huurprijzen worden voor hen onbetaalbaar en eigen bars en restaurants moeten opgedoekt worden. Simpelweg omdat mensen uit een ander land met meer geld een compleet gebied overnemen. Heel treurig.

Kortom, de ooit gezellige backpackers-sfeer op Sihanoukville is compleet verdwenen. Toch kiezen we ervoor om na onze fantastische dagen op Koh Rong Samloem 2 nachten te boeken in Sihanoukville, vlakbij Otres Beach. We willen namelijk naar het Ream National Park. Dit moet de plek zijn om wildlife te spotten en volgens de officiële website van het park is het zelfs één van de mooiste gebieden ter wereld. Pfoe, dat is nogal wat! ;-)

Ream National Park

In het Ream National Park

Het is trouwens sowieso wel leuk om eens een stukje te lezen op de officiële website van Ream National Park. De teksten op deze website zijn geschreven door een wel hele grote liefhebber van het natuurpark zullen we maar zeggen. Alinea na alinea wordt beschreven hoe schitterend en bijzonder dit stukje natuur is. Teksten als “one of the most spectaculair places on earth” en “Ream National Park is a place that words cannot do justice to” maakten mij toch wel heel nieuwsgierig. ;-)

Onze indruk van Sihanoukville

Als we met een gehuurde scooter naar het Ream National Park rijden, krijgen we direct een indruk van Sihanoukville. Wat we hebben gelezen, klopt precies. Overal worden grote gebouwen neergezet, vrachtwagens rijden af en aan en eigenlijk zit je gewoon in een bouwput. Bij ons hotel bij Otres Beach – enkele kilometers buiten het stadscentrum – valt het gelukkig nog mee met de Chinese invloeden, maar in de stad zelf zie je het overal terug. Echt jammer!

Een bezoek aan Ream National Park

Na het zoeken naar de ingang (vreemd hè, dat de mooiste plek ter wereld niet met bordjes aangegeven staat) komen we bij het bezoekerscentrum van het Ream National Park. Eén van de rangers geeft aan dat we samen met hem een wandeling kunnen maken door het park om wilde dieren te spotten. Zelfstandig hiken in het park is niet toegestaan. De 2 uur durende hike moet 10 dollar per persoon kosten. Veel geld voor zo’n korte activiteit in Cambodja, maar aangezien we vandaag vrij hebben gehouden voor dit natuurpark en een boottocht nog veel duurder is (40 dollar), gaan we er toch voor.

Ream National Park

Op naar de top!

Uiteindelijk wandelen we 1,5 uur over de smalle junglepaadjes. Na 50 minuten bereiken we de top, maar helaas hebben we geen uitzicht over de omgeving omdat het uitkijkpunt helemaal vol gegroeid is. Het bos waar we doorheen lopen is niet veel anders dan op andere plekken, zoals de jungle op Koh Chang (Thailand) of bosrijke gebieden in Laos. Tijdens de hike zien we termieten, een grote slak, een duizendpoot, een vlinder en een giftige spin. Helemaal prima hoor, maar spectaculair zou ik het niet willen noemen. Gigantische slangen zoals de Boa Constrictor en de Koningscobra zouden moeten leven in het park, maar overdag zul je die niet zomaar tegenkomen.

Ream National Park

Het begroeide uitkijkpunt

Slak - Ream National Park

Een grote slak

Duizendpoot - Ream National Park

Duizendpoot

Onze gids is wel een fijne man en hij doet echt wel zijn best. Hij vertelt ons over zijn werk als ranger, beantwoordt vol enthousiasme onze vragen en vertelt iets over bijzondere bomen in het park. Ook verontschuldigt hij zich omdat we zo weinig dieren zien tijdens de hike, maar ik vermoed dat hij dat iedere dag moet zeggen tegen de trekking groepjes.

Eenmaal terug bij het beginpunt aarzelen we even of we nog naar het bijbehorende strand, Ream Beach, zullen gaan. Het is heet en zonnig en aangezien we op Koh Rong Samloem al prachtige, ongerepte stranden hebben gezien, kiezen we ervoor om lekker terug te rijden naar onze kamer. Want dat maakte onze twee nachten in Sihanoukville alsnog heel fijn: ons hotel. Na ons minder comfortabele verblijf op Koh Rong Samloem hebben we echt genoten van een goede douche, eigen wc, airconditioning en een zacht bed. We zijn weer helemaal klaar voor een nieuw avontuur, in Vietnam!

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

3 reacties

  • Wannderful

    Lijkt me inderdaad een afknapper,dat park! Altijd goed om die commerciële teksten eens te kunnen doorprikken!

  • Linda | travellersoftheworld

    Altijd jammer als zoiets tegenvalt! Helaas al een aantal keer meegemaakt, dat het niet zo geweldig is als dat je overal leest, gelukkig ook vaak genoeg andersom :)