Bergen, rijstvelden, grotten en watervallen, Pai is een waanzinnige plek in het noorden van Thailand. Tussen de groene bergen ligt daar opeens een gezellig backpackersdorp met super veel mooie natuur en highlights in de omgeving. De sfeer in Pai is top en de omgeving prachtig. Een bestemming die echt niet mag ontbreken als je Thailand bezoekt! Nog lang niet elke reiziger neemt Pai op in de reisroute, maar misschien na het lezen van dit blog wel? ;-) We nemen je graag mee naar de dingen die wij het leukste vonden in en rondom Pai.

De makkelijkste en leukste manier om Pai te verkennen is om een scooter te huren en hiermee zelf rond te gaan rijden. Het centrum van Pai is maar klein (en heeft dus weinig highlights) en tuktuk’s of taxi’s rijden er eigenlijk niet echt. Je hebt dus eigenlijk twee keuzes: zelf rond rijden op een scooter of met een georganiseerde tour mee gaan. Wij kozen voor het eerste, dan ben je lekker flexibel!

Pai Canyon

De Pai Canyon is de bekendste bezienswaardigheid van Pai. Trek goede schoenen aan en klim de trap op naar boven, waar je vervolgens getrakteerd wordt op een mooi uitzicht! De canyon bestaat uit smalle wandelpaden met daarnaast afgronden tot wel 50 meter diep. Goed blijven opletten dus als je je ronde maakt bij de canyon. De Pai canyon is dé plek om de fantastische zonsondergang te bekijken, maar helaas weten wel ongeveer alle toeristen in Pai dat en zul je niet alleen zijn! ;-)

Pai Canyon
Pai Canyon
Pai Canyon
Pai Canyon

Openingstijden: niet van toepassing
Entree: gratis

World War II Memorial Bridge

Enkele kilometers voordat je Pai in rijdt, rijd je over een witte brug met daarnaast een herkenbare groene brug van staal. Dit is de brug ter herdenking aan de Tweede Wereldoorlog. De originele brug is na de oorlog verwoest, maar later nagebouwd als herdenking aan deze vreselijke tijd. Een goede plek om hier even bij stil te staan.

World War II Memorial Bridge
World War II Memorial Bridge

Openingstijden: niet van toepassing
Entree: gratis

Tham Lod Cave

Deze immense en donkere grot ligt op bijna 50 kilometer rijden van Pai, maar dat is het zeker waard. Wat een indrukwekkende tour hebben we hier gehad. In de grot is het echt pikkedonker. Met een gids met lantaarn verken je de drie gedeeltes van de grot en verbaas je je over de grootheid en bijzondere stalagmieten en stalactieten die door de eeuwen heen zijn ontstaan. Het laatste deel van de tour vaar je door de grot op een bamboevlot. Echt heel tof!

Tham Lod Cave
Tham Lod Cave
Tham Lod Cave
Tham Lod Cave
Tham Lod Cave
Tham Lod Cave

Openingstijden: 9:00 tot 18:00 uur
Entree: 450 baht voor een tour door alle delen van de grot + varen op bamboevlot voor groep van 1 tot 3 personen ( ≈ €11,50)

Walking Street

In het centrum van Pai is het allemaal te doen in de Walking Street. Iedere dag start hier een markt vanaf 16:00 uur en staat het vol met eet- en souvenirkraampjes. Of je nou zin hebt in pad thai, vleesspiesjes, spring rolls of een lekkere crepe met banaan en Nutella, je hoeft hier nooit lang te zoeken. Je komt altijd met een volle buik terug van de gezellige markt!

Pai Walking Street
Pai Walking Street

Openingstijden: 16:00 tot middernacht
Entree: gratis

Hot springs

De warmwaterbronnen van Pai zijn dé plek om even te relaxen na een dagje ‘sightseeing’. Er zijn meerdere warmwaterbronnen in de buurt van Pai, dus je kunt kiezen. Wij hebben even heerlijk kunnen ontspannen in de Sai Ngam Hot Spring. Een warm bad midden in de jungle! Nadat je van de grote weg af rijdt, moet je nog zo’n 4 kilometer over steile weggetjes en door krappe bochtjes, maar het baden in het warme water met de groene natuur om je heen maakt je weer helemaal relaxt.

Sai Ngam Hot Spring
Sai Ngam Hot Spring

Openingstijden: 7:00 – 20:00 uur
Entree: 20 baht p.p. voor het nationaal park ( ≈ €0,50) + 20 baht p.p. voor de warmwaterbronnen. ( ≈ €0,50)
Toegang scooter is 20 baht. ( ≈ €0,50)

Als warmwaterbronnen helemaal je ding zijn, dan moet je zeker ook naar de Ta Pai Hot Springs. Je hebt hier verschillende baden en ze zeggen dat het water een geneeskrachtige werking heeft. Je kunt ook naar het beginpunt van de bron lopen en hier water zien borrelen van 80 graden Celsius! Deze hot spring is wel gelijk een stuk duurder dan de Sai Ngam Hot Spring. Je betaalt hier 300 baht per persoon.

Openingstijden: 7:00 – 18:00 uur
Entree: 300 baht per persoon ( ≈ €7,50)

Temple on the Hill (witte boeddha)

Van kilometers afstand zie je een enorme, witte boeddha op een berg zitten. Dat is Temple on the Hill, ofwel Wat Pra Tat Mae Yen. Eerlijk is eerlijk, het gaat hierbij niet zozeer om het boeddhabeeld zelf, maar om het uitzicht dat je hebt over de omgeving vanaf deze plek. Het zijn best wat treden, maar je inspanning wordt beloond met een fenomenaal uitzicht!

Witte Boeddha
Witte Boeddha
Uitzicht vanaf de witte boeddha
Uitzicht vanaf de witte boeddha

Openingstijden: van zonsopkomst tot zonsondergang
Entree: gratis

Yun Lai Viewpoint

Wie de zon wil zien opkomen en Pai en de omgeving wil zien verlichten, moet naar het Yun Lai Viewpoint. Je rijdt eerst door het Chinese dorp Santichon en rijdt daarna met een flink hellingspercentage naar boven. Met zijn tweeën op een scooter moet de scooter even hard werken, maar we komen boven! Vanuit het uitkijkpunt kun je perfect over de stad en de bergachtige omgeving kijken. Van november t/m januari is de zonsopkomst extra spectaculair door de mist. Magisch!

Yun Lai Viewpoint
Yun Lai Viewpoint
Yun Lai Viewpoint
Yun Lai Viewpoint

Openingstijden: 24 uur per dag
Entree: 20 baht per persoon ( ≈ €0,50)

The merit bridge

Een minder bekende, maar echt mooie, highlight van Pai is The merit bridge. Over de rijstvelden is een loopbrug van bamboe gebouwd, waardoor je letterlijk tussen deze adembenemende omgeving loopt. Je ziet hoe de rijst verbouwd wordt en de omgeving is simpelweg prachtig. Zoveel kleuren groen zie je niet vaak!

The merit bridge
The merit bridge
The merit bridge
The merit bridge

Openingstijden: van zonsopkomst tot zonsondergang
Entree: gratis, maar je kunt een donatie doen voor het onderhoud van de brug

Watervallen

In de bergachtige omgeving vind je een aantal mooie watervallen. De Pam Bok waterval en de Mor Paeng waterval zijn makkelijk te bereiken en worden dus het meeste bezocht. Voor de Mae Yen waterval moet je eerst 7 kilometer hiken, maar als je die tijd hebt, dan schijnt de waterval absoluut de tijd en inspanning waard te zijn. De Mor Peang waterval bestaat uit meerdere niveaus en is vooral leuk tijdens het regenseizoen (juli t/m oktober), omdat je er dan vanaf kunt glijden. De Pam Bok waterval vonden wij persoonlijk mooier. In een smalle kloof valt het water naar beneden. Het is een idyllische plek voor een verfrissende duik!

Pam Bok waterval
Pam Bok waterval
Mor Paeng waterval
Mor Paeng waterval

Openingstijden: van zonsopkomst tot zonsondergang
Entree: gratis

Onderweg van Chiang Mai naar Pai kwamen we eigenlijk de mooiste waterval tegen, de Mork Fa waterval. Bij deze waterval zie je weinig andere toeristen en het is gewoon een plaatje! Je betaalt voor Aziatische begrippen best wel wat voor de toegang, maar als je er langs rijdt en je hebt de kans, stop dan echt even en maak het thuisfront jaloers met de betoverende foto’s!

Mork Fa waterval
Mork Fa waterval

Openingstijden: 8:00 tot 18:30 uur
Entree: 100 baht per persoon ( ≈ €2,50) + 20 baht parkeergeld scooter ( ≈ €0,50)

Handige route

In 2 a 3 dagen kun je al deze highlights op je gemak bezoeken. Sommige bezienswaardigheden liggen best wel wat kilometers van Pai af, dus het is slim om de dichtbij elkaar liggende plekken op één dag te bezoeken. Op dag 1 zou je bijvoorbeeld de witte boeddha, World War II Memorial Bridge en Ta Pai Hotsprings kunnen bezoeken om vervolgens je dag af te sluiten bij de Pai Canyon. Voor de tweede dag is het fijn om The merit bridge en de Pam Bok waterval te combineren, deze liggen op een paar kilometer van elkaar verwijderd. Vervolgens rijd je door naar het Yun Lai Viewpoint en sluit je de dag af bij de Mor Peang waterval. Op dag 3 vertrek je redelijk vroeg om naar de Tham Lod Cave te rijden. Dit kost je ongeveer 1 tot 1,5 uur en de grot is in de ochtend veel rustiger dan ’s middags. Aan het begin van de middag rijd je terug richting Pai en geniet je nog even na in de Sai Ngam Hot Spring. Enne, in de Walking Street ben je waarschijnlijk iedere avond te vinden! :-)

Op Pai zijn we echt een beetje verliefd geworden. Ik zou hier zo nog een keer terugkomen. De fijne sfeer en waanzinnige natuur maken dit echt een topplek!

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

3 reacties

  • Bas en Els

    Ronny en Djura, wat een prachtige foto’s en weer een geweldige blog…
    Zo’n duik in een warmwaterbron lijkt me ook geweldig, ook vind ik die eettentjes op straat erg schattig…
    Geniet er nog een paar dagen van lieverds…xxx

  • Jenie

    Lieve Djura en Ronny,

    Wat een ontzettend gave blog weer en wat een prachtige foto’s!
    Volgens mij hebben jullie het geweldig daar. Geniet nog eventjes en ik ben super benieuwd naar jullie verhalen!

    Liefs Jenie